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“晚”到的史诗《失乐园》

时间:2013-08-14 12:30 来源:论文中网 作者:褚梢妘 阅读:


摘要:《失乐园》是弥尔顿以亚当夏娃以及撒旦的崩溃的故事为主题写的一部史诗巨作。但是为什么这部巨作那么晚才诞生呢?或许就像作者在第九卷中写到的一样:久久思索主题,迟迟没有动笔。本文从《失乐园》“晚”的依据和原因,以及作者对“晚”写的辩护等方面来进行分析。
关键词:史诗 主题 迟迟 弥尔顿
《失乐园》是由英国十七世纪伟大诗人弥尔顿所写的一部无韵体史诗巨作,也是第一首不押韵的英语叙事诗,共十二卷。这部巨作以圣经,霍默的伊利亚特和奥德赛,希腊罗马神话中的故事作为信息来源和创作模型。其中圣经旧约里的《创世纪》是重述上帝创造万物和人类始祖亚当夏娃的主要思想来源。
在《失乐园》第九卷中弥尔顿描绘了天神缪斯在晚上启示他写作史诗的过程,读者们对这段的描述都觉得很奇妙也很好奇,因为在弥尔顿晚期,大多数作家都不再信奉缪斯,他们坚信是自身的灵感启发他们创作。所以在弥尔顿开始写《失乐园》的时候他以缪斯的口吻讲述这部巨作的内容很是发人深省。弥尔顿解释了他的这首英雄之歌人类的堕落这一主题,并说“久久思索主题,迟迟没有动笔”
为什么弥尔顿会说“久久思索主题,迟迟没有动笔”这句话呢?
一、晚的依据
据史料记载,弥尔顿至少在19岁的时候就想要写这样一部史诗,可是当他真正开始着笔写的时候已经年逾50,而这个时候他几乎已经丧失视力,不能再读书,也不能亲自执笔写作。这部巨作全靠弥尔顿强大的记忆力和想象力才得以完成。另一个晚的依据是这部诗过时的体裁。虽然在弥尔顿19岁的时候看来创作史诗是一个很好的主意,但是到了他真正开始写的时候,史诗已经是一种完全落伍过时的诗体了。无可置疑,那些伟大的史诗都是在崇尚英雄的文学时代写成的,而在弥尔顿晚年,这一时代已经一去不复返了。无论是现代史诗写作还是浪漫史诗写作,在16世纪末期都已经基本淡出文艺界。尽管意大利诗人仍在创作史诗,如塔索和阿里奥斯托,但是在过去半个世纪中没有出现任何伟大的现代史诗或者浪漫史诗。从《失乐园》中我们也很明显可以看出,弥尔顿已经意识到在这个时候创作史诗,不管写什么主题,都已经太晚了。
二、 晚到的原因
1、主题确立晚
虽然弥尔顿在年轻时就立志要写一部史诗,但是到了17世纪40年代的时候,弥尔顿都根本没想过要写《失乐园》这个主题。我们从弥尔顿多次声明自己的史诗动笔晚就能看出这一点。众所周知,弥尔顿是一位政治革命家,从这方面我们可以确定,他一直以来所构想的诗歌主题应该是民族主义。这首史诗应该展现弥尔顿自己的祖国—英格兰,或者大不列颠(大不列颠包括英格兰,苏格兰和威尔士)的起源以及辉煌成就。那么,他的史诗就会与斯宾塞的《仙后》以及维吉尔的《埃捏阿斯记》等民族主义题材的史诗相类似。然而苦于久久未能确定要写的英雄诗歌的主题,弥尔顿一直到晚年才对其有具体的想法。
2、社会原因:清教徒革命
2.1 清教徒革命初期
弥尔顿在精力最充沛的19年都活跃在政界,而且对英国政局有着无可替代的影响。自从他的《论出版自由》中发表了极为乐观的政治思想后,英国政治形势发生了巨大变化。在1649,浩浩荡荡的清教徒革命达到了高潮,清教徒革命者组建的少数政府成功控制了英国,激进的清教徒议会投票决定处死暴君查理一世,并且打算组建自己的政府。
2.2清教徒革命中期
弥尔顿带着极大的热情参加了组建英国的非君主制新政府的过程,这一政府起先是联邦制后来被认为是共和制。弥尔顿是清教徒一方最有利的宣传者,他不仅对处死国王一事大胆发表言论,还写了另一本巨作《容忍破坏者》,这本书为正义的弑君做出惊人的辩护,不仅深刻影响了英国的这次弑君运动,还成为了一条普遍的政治原则。据史料记载,弥尔顿可能是在写作这篇关于弑君论文的时候,开始丧失视力的。这个时候联邦政府刚成立不久,但是尽管失明了,弥尔顿还是在新政府中担任了国家执照签发人的职务。而弥尔顿成为出版物的执照签发者是件值得讽刺的事,因为这一职务正是他在七八年前的《论出版自由》中所痛斥的。他作为国家执照签发人似乎有所成就,但是更重要的是弥尔顿还担任了国家拉丁语秘书一职,也就是说他要把英格兰政府所有通信编辑成拉丁文或者把拉丁文编辑成英语。17世纪50年代早期,弥尔顿依然忠诚的拥护这一清教徒政府的理想化理念,并且达到他政治理想主义的顶峰。
2.3清教徒革命的结果:以失败告终
17世纪50年代末,如其他人一样,弥尔顿清楚地知道共和政府即将结束它的统治。大部分英国人都在呼吁国家的合法君主归位,不久革命就失败了,紧接着斯图亚特王朝复辟,本来被流放到法国的被处死国王的儿子重新回到了英格兰的王位。随着发生在1660年的这次复辟,像弥尔顿一样的这些曾为清教徒联邦政府这一乌托邦不懈努力的清教徒革命者们遭到了痛苦委屈的惨败。
弥尔顿的许多朋友,同事们都被绞死或分尸。弥尔顿自己也因为写了拥护弑君的文章而被关进监狱,如果没有几位有权势的朋友的帮忙,弥尔顿可能会被终生监禁。而且由于这篇文章,弥尔顿完全可能被处死。
3、主题确立的原因
3.1 虔诚的清教徒
无论我们是读过还是将要读《失乐园》,从弥尔顿选择亚当夏娃以及撒旦的崩溃故事作为他史诗的主题就可以看出弥尔顿是一个虔诚的清教徒。1619年,开往新大陆的五月花号载着当时最优秀的清教徒知识分子和激进分子,他们从天主教力量遭到沉重打击的英国逃离出来,在孤苦无依的新大陆中艰苦奋斗,从而创造了如今的声誉。弥尔顿的《失乐园》是清教徒文学的成功典范,是无可否认的事实。
3.2 戏剧材料基础
17世纪40年代,弥尔顿想创作史诗的同时也在考虑写一部戏剧,从目前遗留下来的草稿中可以确定是一部悲剧。而且从这些草稿中我们发现他将这部悲剧命名为《失乐园》(在另外一些草稿中又叫《亚当的失乐园》)。这些为这部没有完成的悲剧所做的笔记、提纲的草稿为后来创作《失乐园》这部史诗巨作奠定了材料基础。然而,为什么弥尔顿会放弃原本打算的民族主义诗歌计划,转而决定用写戏剧的题材作为主题还是有待探究的。
3.3 革命的失败
弥尔顿是在清教徒革命失败后才开始写他的史诗,与此同时,弥尔顿才决定史诗的主题。与维吉尔和斯宾塞的民族主义主题不同,弥尔顿以他多年来所构思的悲剧主题,即亚当夏娃被逐出他们无忧无虑生活过的伊甸园,以及叛乱天使们在革命失败后被放逐于失乐园作为史诗的主题。类比贯穿于全诗之中,如以人类失去天堂与英格兰失去乌托邦政府的类比,以及弥尔顿所迫切的清教徒正义革命的失败与撒旦领导下的叛乱天使们的非正义革命的失败的类比。从某种程度上说,革命的失败使弥尔顿为把英国从君主暴政解放出来所做的一切努力都付诸东流。弥尔顿将英格兰转变为一个清教徒的乌托邦,或者可以说是清教徒天堂的宏伟期望统统都破灭了。
4、弥尔顿对晚到的辩护
哈德鲁姆曾说弥尔顿在《失乐园》开头对这些晚进行了有力的辩护,我赞同这一观点。而且我认为弥尔顿在这首诗中对晚的回应是这首诗的重要特征之一,从诗中反复出现最初,先等词中可以看出这一点。在诗的前33行就出现了6次这类词:
第一句:人类最初违反天神命令而偷尝禁果
第九句:最初向您的选民宣读太初天和地怎样从混沌中生出
第十九句:混沌之初,您便存在
第二十七句:天界和地狱深渊,请先说
第二十八句:他们俩本是世界的主宰,请先讲
第三十三句:究竟是何人首先引诱他们犯下这不幸的滔天大罪呢?
弥尔顿的史诗写晚了,带着所有这些“晚”,我们才能很好的理解《失乐园》的开头。
5、 结语
虽然说弥尔顿在清教徒革命失败后写英雄史诗已经不合时宜,同时写一部政治史诗也为时已晚,可是总总的晚到却依旧无法否认《失乐园》的成功和影响力。从某些方面我们可以认为,晚到在一定程度上成就了这部巨作。
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